误解与误释,在晚清的翻译与使用

本文主要探讨自由、民主、总统这三个词汇在晚清的翻译与使用,自主之权,自主之权,被解释为”自主,则指英文中的,现代汉语里存在着很多翻译得不够合理的外来名词

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[13]麦都思:《地理便童略传》,马六甲1819年版,第17页。

MO:自主之理

在《多方》中周公说:商汤曾经取代夏桀当上了“民主”,而现在周王又代替商王当上了“民主”;《魏氏春秋》中夏侯惇所建议的也是:希望曹操废掉当时挂名的“民主”汉献帝,自己当“民主”——皇帝。

夫自由一言,真中国历古圣贤之所深畏,而从未尝立以为教者也。彼西人之言曰:唯天生民,各具赋异,得自由者乃为全受。故人人各得自由,国国各得自由,第务令毋相侵损而已。使人自由者,斯为逆天理,喊人道。其杀人、伤人及盗蚀人财物,皆侵人自由之极致也。故侵人自由,虽国君不能,而其刑禁章条,要皆为此设耳[3]

以上所述,是自由一词及自由思想传入晚清中国的简单过程。

“夏侯惇谓王曰:‘天下咸知汉祚已尽,异代方起。自古已来,能除民害为百姓所归者,即民主也。今殿下即戎三十馀年,功德着于黎庶,为天下所依归,应天顺民,复何疑哉!’”

民权者,其国之君仍世袭其位;民主者,其国之权由民选立,以几年为期。吾言民权者,

五、邦长。1860年洪仁玕在《资政新篇》中称美国”邦长五年一任,限以俸禄,任满则养尊处优,各省再举”。

现代汉语里存在着很多翻译得不够合理的外来名词。其中多数是对西方词汇的本意理解略有偏差,尚非存在着致命的缺陷。但也确有个别外文名词——而且是常用名词的汉语翻译与其外文本意南辕北辙,只因早已约定俗成,竟然积非成是,以至于流毒后来。

其主权职事,如此之繁,即有合邦之首领,以统行之,首领乃美国之语,所称伯理玺天德者是也[25]。

在中文里,民主本来的含义是”民之主”。《尚书》云:”简代夏作民主”;《左传》云:”其语偷不似民主”。这些民主都是民之主。在晚清,”民主”一词的含义,不完全与西文Democracy对应,有时指民主政体。

故东汉文学家蔡邕在班固的《典引》原文后清楚地加注曰:“民主,天子也。”

[1]《中美续增新约》,第五条,《中外旧约章汇编》,第一册,三联书店1957年版,第262页。

当两个汉语名词连用成一词组时,它们之间通常均是前后从属的关系,这是一个极其简单而基础的语法常识。例如:汉语中以“主”作后缀的词组如“国主”、“邦主”、“财主”、“地主”、“业主”、“房主”、“车主”、“失主”等等,其涵义无一不是“某某的主人”。同样的,古汉语中的“民主”本义为“众民的主人”。

[9]黄遵宪:《日本国志·国统志》一。

SH,指商务印书馆在1902年出版的《华英音韵字典集成》。

现代汉语中通常所说的“民主”指英文中的“democracy”,“共和”则指英文中的“republic”。据西方的说法,“Democracy”源自古希腊人所用的古希腊语,而“republic”则源自古罗马人所使用的拉丁语,正所谓“没有希腊就没有民主,没有罗马就没有共和”。

七、皇帝、国君、国皇。1860年代至1870年代,《教会新报》《万国公报》颇多这类用法,如“美国皇帝传贤不传子”,“前禅让之君毕尔思亮”[20];“美国君主四年换立,皆由民问公众尊之”[21]
;“现今之美皇古难得,亦已续接四年,是两次也”[22]。

LO,指罗存德(Wilhelm Lobscheid)1866在香港出版的《英华字典》(English
and Chinese Dictionary)。

其中影响最大,为祸最甚者,当数“民主”与“共和”两词,真可谓指鹿为马。笔者不敢不辩,以正视听。

民主国家的总统制,对于中国人来说是个陌生的东西,所以,在近代开头几十年里,对President所用的译名称呼有好几个:

六、统领、总统领、大统领、总统。

又如《三国志武帝纪》裴松之注引《魏氏春秋》:

[14]郭实腊:《古今万国纲鉴》,新加坡坚夏书院藏版,1838年,第93页。

外国称皇称王者,皆係世及,即称大公,亦属传位,惟称伯理玺天德,则知为民主之国而无世及之例也。又外国皇、王之辨,如今抚有一国而无属国者称王,除本国而兼有属国者称皇……至伯理玺天德无论有无属国,俱称民主。

另外,战国初年成书的《左氏春秋传》中也曾两次提到“民主”:

[32]《纪两次在位美皇来沪盛典》,《万国公报》1879年第10册。

还在1870年代中期,当一般人从中国习惯出发,将西方民主国家元首称为皇帝、国君时,寓沪美国传教士林乐知便在报刊上辨析皇、王、总统之间的区别:

综上所述,即便不算上据传为商朝初年伊尹所作、但有伪托之嫌的《咸有一德》,“民主”一词至迟在西周初年成文的《多方》和战国初年成书的《左氏春秋传》中已经出现了。

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ME:监督,头目,尚书,正堂,天卿,地卿,春卿,夏卿,秋卿,冬卿

“无自广以狭人,匹夫匹妇,不获自尽,民主罔与成厥功”、“天惟时求民主,乃大降显休命于成汤,刑殄有夏”、“乃惟成汤,克以尔多方,简代夏作民主”、“天惟五年须暇之子孙,诞作民主,罔可念听”

从鸦片战争以前到1870年代,这类称呼很多。1838、年袖管裨治文出版的《美理哥合省国志略》,称美国元首为“统领”。1844年梁廷楠在《合省国说》中沿用“统领”之名:“通国设一统领,又设一副统领为之佐”。1844年徐继人舍在《赢寰考略》中写道:美国在二十六部正统领之中,“又推一总统领,居于京城,专主会盟、战伐之事,各部皆听命。其推择之法,与推择各部统领同,亦以四年为任满,再任则八年”[16]。

ME:众人的国统,众人的治理;the government of the rabble,多人乱管,小民

“民主”确实是汉语中至为古老的一个语词。先秦经典《尚书》中4次提到“民主”:

[31]《万国公报》,第311卷。

上海名人郑观应为格兰忒访沪发表五律诗四首,以赞颂帝王的词语称颂,”八载膺神器,贤声万国传。尊居辞九五,世界历三千”。他没有径称格兰忒为皇帝,但所用的”神器”、”九五”的词彚,是标准帝王级的。

西汉以下,“民主”一词更是史不绝书。如东汉初年班固的《典引》:

[24]志刚:《初使泰西记》,第21页。

“自由”一词在中国典籍中很早就出现。汉代郑玄在《礼记?少仪》”请见不请退”的註文中,已有”去止不敢自由”一语,《三国誌?吴?朱桓传》有”节度不得自由”之语,古乐府《孔雀东南飞》亦有”吾意久怀忿,汝岂得自由”之句。但这些”自由”都不是作为政治或哲学词彚存在的,与近代的自由概念有联繫,但不完全相同。

除此之外不应再有其它的理解方式,否则就只能在国人头脑中制造混乱。晚清士人其实基本上都是这样理解”民主“概念的。特别有趣的是,美国的”总统“一词,引进汉语一开始也被翻译为”民主“,如1864年由总理衙门印刷发行的《万国公法》就这样记载:

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MO:长,头目

一、“民主”在古汉语中的涵义

责任编辑:

1864年,丁韪良在《万国公法》中多次使用”民主”一词:”美国合邦之大法,保各邦永归民主,无外敌侵伐”;”若民主之国则公举首领官长,均由自主,一循国法”;遣使接使之职,”在民主之国,或係首领执掌,或係国会执掌,或係首领、国会合行执掌”。其后,中国出使人员在谈到民主政体时,普遍使用这一词语。1870年代,郭嵩焘在日记中多次使用这一词彚:”刘云生云:此法诚善,然非民主之国,则势有所不行。西洋所以享国长久,君民兼主国政故也”。”西洋立国,有君主、民主之分,而其事权一操之议院,是以民气为强”。黄遵宪在《日本国誌》中称,世界各国,”有一人专制称为君主者,有庶人议政称为民主者,有上下分任事权称为君民共主者”。这里的民主,已主要是”民为主”了。

近年来闻有国人说:“民主与共和在中国古代早就有了,无须再从西方引进!”不错,“民主”与“共和”确实是古已有之,可不幸的是,它们在文言文中的涵义与其在现代白话文中的涵义完全背道而驰。

[15]魏源:《海国图志》白一卷本,卷五十九。

民权者,其国之君仍世袭其位;民主者,其国之权由民选立,以几年为期。吾言民权者,谓欲使中国之君世代相承,践天位勿替,非民主之国之谓也。

综上所述,在汉语中,“民主”即君王,君王、皇帝,即“民之主宰”。

[20] [21]《教会新报》第二册。

MO,指马礼逊(RobertMorrison,1782-1834)1822年在伦敦出版的《字典》(A
Dictionary of the Chinese
Language),第三部分为英汉字典。ME,指麦都思(W.H.Medhurst,1796-1857)1847年在上海出版的《英汉字典》(English
and Chinese Dictionary)。

“美国民主,曰:伯理玺天德,自华盛顿为始已百年矣。例以四年换举,或者在位深得民望者再行接位四年亦曾见过。”

但是,一般人仍然弄不清楚其问的差异,甚至在《万国公报》主持笔政的中国文人,也要按照老传统称美国元首为皇帝,以为不如此便不足以表示崇敬之意。
[31]1879年5月,美国前总统格兰武(L干lysses Simpson Grant
,1822-1885)访问上海,受到热烈欢迎。格兰武曾两次担任总统(President),《申报》将其译为前“总统”,或“前伯理玺天德”,而一般华人为了表示尊崇之意,则径称其为“国皇”或“皇帝”。华人主持笔政的《万国公报》发表文章的题目便是《纪两次在位美皇来沪盛典》文章中虽然也称格兰武为
“前伯理玺天德”,但同时又称其为“皇”且所用词汇“践祚、“禅位”等,均是中国对于皇帝所惯用的那些:

词名President

“肇命民主,五德初始”;

外国称皇称王者,皆牟世及,即称大公,亦属传位,惟称伯理玺天德,则知为民主之国而无世及之例也。又外国皇、王之辫,如今抚有一国而无属国者称王,除本国而兼有属国者称皇……至伯理玺天德无论有无属国,俱称民主。

“总统”是个老词,在中文里原有二义,一是总管、总揽的意思,是动词。《汉书?百官公卿表》云:”太师、太傅、太保,是为三公,盖参天子,坐而议政,无不总统,故不以一职为官名”。二是军官名,在清代是指近卫营长官。近代所用总统,显然是取古代”总统”总管、总揽的意思,是动词的名词化,是”总统领”的简化。

“齐君之语偷,臧文仲有言曰:‘民主偷必死’。”、“赵孟将死矣。其语偷,不似民主。”

邦之百姓,推择一人统其众,为伯勒格斯(君民共政之称)。众伯勒格斯中推择一人为大伯勒格斯,军国大事,咸取决焉。[23]

1868年7月28日签订的《中美续增条约》中有”自由”一词:

追究民主与共和的本义——揭露“民主”与“共和”两词的百年误译及相关政治误解问题

自由、民主、总统这三个词,中国原来都有,但含义与近代都不完全一样。新词自由是放大、
抽象了旧词,也包含了旧词。新词民主与旧词只是外形相同,结构与含义已很不相同,演变过程中有结构相同但含义不同的阶段。至于总统,则词的结构与旧词相同,但含义、词性已完全不同。由此可见,新词的产生是个复杂的过程,是一个对于陌生事物、陌生制度、陌生思想的理解不断加深、词汇构成不断调整的过程,也是一个使新造词汇逐渐符合汉语习惯的过程。

自由、民主、总统这三个词,中国原来都有,但含义与近代都不完全一样。新词自由是放大、抽象了旧词,也包含了旧词。新词民主与旧词只是外形相同,结构与含义已很不相同,演变过程中有结构相同但含义不同的阶段。至於总统,则词的结构与旧词相同,但含义、词性已完全不同。由此可见,新词的产生是个複杂的过程,是一个对於陌生事物、陌生制度、陌生思想的理解不断加深、词彚构成不断调整的过程,也是一个使新造词彚逐渐符合汉语习惯的过程。

所以汉语中“民主”的本意即君王即皇帝。西方人所说的“democracy”,据说来自古希腊文中的“Δημοκρτια”
,拉丁拼音的对应写法为“demokratia”,但在希腊语中其实应该被念作“thmokratia”。晚清和民国学者多沿用其英语发音,将其音译为“德谟克拉西”。“

需要指出的是,协助林乐知办《万国公报》的沈毓桂等人,写诗赞颂格兰武的郑观应,他们当然知道President与皇帝的巨大区别,但原有的思想定势与习惯,使他们觉得不称皇帝便不足以表示崇敬的意思,所以,明知不是皇帝,还要“皇帝”一番。

晚清”民主”一词有时指”民之主”,是民主国家元首的意思,《万国公报》曾多次在这个意义上使用”民主”:”美国民主易人”、”选举民主”;”美国民主曰伯理玺天德,自华盛顿为始”。1890年11月,《万国公报》刊载华盛顿像,标题便是”大美开国民主华盛顿像”。这个”民之主”与中国古代”民之主”在词性上是相同的,但含义却不同,有”民为主”的意思。”民主”这个旧词新用,巧妙地利用了汉字构词的灵活性。

《咸有一德》属于西汉中叶发现的《古文尚书》,普遍被认为是西汉中后期所作;而《多方》则属于西汉初年伏生口述的《今文尚书》,是先秦着作。

大清国与大美国,切念民人前往各国,
或愿常住入籍,或随进来往,总听其自便,不得禁阻为是。现在两国人民互相来往,或游历,或贸易,或久居,得以自由,才有利益[1]

泰西立国有三类:曰蔼姆派牙,译言王国,主政者或王或皇帝;曰恺痕特姆,译言侯国,主政者或侯或侯妃;二者皆世及。曰而立泼勃立克,译言民主国,主政者曰伯理玺天德,俗称总统,民间公举,或七岁或四岁而一易。

文言文中这些“民主”的含义其实都十分清楚:民主就是君主,即“诸民的主人”,即国家的最高统治者——商、周的“天王”、诸侯,以及后世的皇帝。

1864年出版的丁韪良翻译的《万国公法》云:

本文原题《晚清几个政治词汇的翻译与使用》,载《史林》1999年第1期。返回搜狐,查看更多

民不服虐政,择国之尊贵者为公会摄国政,乘力驱逐英吉利军……国主被民选,或三年或六年,承接大统也。各省设公会,且此公会之尊贵人,赴国之大统会院,商量妥议国事。

熊月之 | 文

ME:自主,自主之权,任意擅专,自由得意,由得自己,自主之事

[40]梁启超:《新民说》,《饮冰室专集》之四。

大清国与大美国,切念民人前往各国,或愿常住入籍,或随时来往,总听其自便,不得禁阻为是。现在两国人民互相来往,或游历,或贸易,或久居,得以自由,方有利益[1]。

[16]徐继舍:《赢寰考略》,台湾文海出版社手稿影印本,卷下,第209页。

在以上关於President的九类说法中,头人、酋、酋长,都含有鄙夷、看不起的意思,这与那时称欧美国家为夷、番相一致。这些提法到1860年以后便不多见了。

[6]《万国公法》,卷三,第11页。

七、皇帝、国君、国皇。1860年代至1870年代,《教会新报》《万国公报》颇多这类用法,如”美国皇帝传贤不传子”,”前禅让之君毕尔思薨”;”美国君主四年换立,皆由民间公众尊之”;”现今之美皇古难得,亦已续接四年,是两次也”。

1900年《万国公报》从第136册起连载斯宾寒尔《自由篇)) ,
1903年严复翻译出版了约翰·穆勒(John S. Mill)的on
Liberty,定名《群己权界论》,同年,马君武将此书翻译定名《自由原理》出版,把西方的自由思想比较完整地介绍到了中国。

这是现在所见到的晚清对西方自由概念的最早具体介绍。在此前后,1885年,傅兰雅与应祖锡翻译《佐治刍言》,1890年前后何启、胡礼垣作《新政真诠》,都介绍了自由思想,但都作”自主之权”而不是自由。1895年严复在《论世变之亟》一文中,介绍了自由原则对於西方社会的重要性,认为中国与西方比起来,最根本的差異,在於自由与不自由:

从制度和思想层面上看,自由、民主、总统这三个词,都和西方议会制度、民主思想分不开。中国社会对这儿个词的翻译、使用,与对西方议会制度、民主思想的理解、情感有密切关系。

1860年冯桂芬在《校邠庐抗议》手稿中称,”米利坚以总统领治国,传贤不传子”。

1860年玛桂芬在《校那庐抗议》手稿中称,“米利坚以总统领治国,传贤不传子”[17]。

MO:既不可无人统率亦不可多人乱管

民主(Democracy),在马礼逊《字典》里,解释为“既不可无人统率亦不可多人乱管”。仅此一句,大概他找不出合适的中文词汇,所以要用一句话来表达。在麦都思的《英汉字典》里,解释为“众人的国统,众人的治理,多人乱管,小民弄权”,似意存贬抑。罗存德《英华字典》解释与麦都思类似,“民政,众人管辖,白一姓弄权”。商务印书馆的《华英音韵字典集成》的解释,与罗存德的语气上略有差异,“民政,白一姓操权,民主之国政”,将“弄权”改为“操权”。如果说,在麦都思那里,对Democracy还基本持贬义的话,那么,到二十世纪初,在商务印书馆的词典中,至少已是中性词汇了。

四、酋、酋长、大酋。鸦片战争前叶钟进《英吉利国夷情记略》中称,米利坚”设十二酋长以理事”,”酋死,复公举之”。魏源在《海国图誌》中称美国总统为”大酋”:美国全国”公举一大酋总摄之,匪惟不世及,且不四载即受代”。

有一篇文章,《论西国自由之理相爱之情》,介绍了自由思想,自由的原则,介绍了培根等人在这方面的理解。文中关于“自由”的原则是这样写的:

夫自由一言,真中国历古圣贤之所深畏,而从未尝立以为教者也。彼西人之言曰:唯天生民,各具赋畀,得自由者乃为全受。故人人各得自由,国国各得自由,第务令毋相侵损而已。侵人自由者,斯为逆天理,贼人道。其杀人、伤人及盗蚀人财物,皆侵人自由之极致也。故侵人自由,虽国君不能,而其刑禁章条,要皆为此设耳。

这三个词中,用的最多的是“伯理玺天德”。这大概因为,伯勒格斯、伯理喜顿这两个译名,除了译音以外,在字面上看不出国家元首的意思,而“伯理玺天德”可以使人产生“掌理玉玺、享有天德的人”的联想,与中国天子的意思暗合。在十九世纪出使人员那里,‘常常是总统领与伯理玺天德两词一同使用,在比较正规的场合用伯理玺天德,一般时候用总统领。1879年,随使法国的黎庶昌称法国总统为伯理玺天德或总统,两词交替使用。1889年,出使美国的崔国因径称美国元首为“总统”。1890年,出使欧洲的薛福成,在向法国总统递交国书中,便称“大清国大皇帝,问大法民主国大伯理玺天德好”[27]。他对此有一个解释,说“总统”是俗称:

九、伯勒格斯、伯理喜顿、伯理玺天德。1844年签订的中美《望厦条约》中已有”亚美理驾洲大合众国大伯理玺天德特派钦差全权大臣”云云。1850年代帮助慕维廉翻译西书的蒋敦复称:

为此,林乐知特发表编者按语予以廓清,说明将伯理玺天德“称之为国皇者,华人尊而重之也,但是,“皇帝”两字,中国以为尊无二上之名,而抑知其名固尊,未必无拂逆民情之处。我泰西除德、俄、奥等国之主自尊为皇帝外,英、美、法诸大国皆不然”。在美、法等国看来实在不是美称,而且有背民主之义,“民将有不快于心者。故英、法、美诸国主皆不乐居皇帝之称”[34]。因此,劝人们务必不要再将伯理玺天德称为皇帝。

至於自由、民主这两个表示思想和制度的词,知识界在晚清一直没有创造一个音译的名词,没有像明末利玛窦、徐光启那样用”默达费西加”(metaphysica,形而上学)和”斐录所费亚”(philosophia,哲学)来音译有关名词(”德莫克拉西”即德先生的译名是到五四时期才出现的),而是利用了中国原有的词。由於中国原词有相对固定的含义,与西方有关词並不是完全能够对应的,一经使用,人们便会从原有的含义去理解。比如,自由一词,从字面上可以理解为自由自在、无法无天、放荡不羁,而这些都是为中国传统所不容的。所以,在戊戌维新以前,中国知识界很少有人公开主张”自由”。陈炽说到了”自由”,但表示:”自由之说,此倡彼和,流弊已深”,万不可行。再如,对於民主,丁韪良在译《万国公法》时所用民主,含义很清楚是民主国家,但是,中国知识界仍有人以传统的”民之主”来理解,用”民主”作为美国国家元首的译名便是一个例证,所谓”大美国民主华盛顿”云云。民主,从字面上看,还可以理解为”民为主”、”民作主”,这与君主形成尖锐对立。在十九世纪,凡是不主张推翻君主专制的人,几乎没有一个人不批评民主。思想家王韬表示,君主专制和民主制度都不好,都有问题,”民为主,则法制多纷更,心制难专一,究其极,不无流弊端”,只有君民共主制度才是最好的。陈炽一边要求开设议院,一边批评民主,说”民主之制,犯上作乱之滥觞也”。宋育仁认为:实行民主制度,总统由选举产生,将有”废国法、均贫富之党起於其后”,对民主充满了恐惧。香港思想家何启、胡礼垣表示,他们的主张是民权而不是民主:

泰西立国有三类:曰蔼姆派牙(Empire
),译言王国,主政者或王或皇帝;曰恺痕特姆(Kingdom),译言侯国,主政者或侯或侯妃;二者皆世及。曰而方泼勃立克(
Republic
),译言民主国,主政者曰伯理玺天德,俗称总统,民间公举,或七岁或四岁而一易。[28]

1868年随使欧美的志刚称: